Prenons de la hauteur

Le Pic du Midi de Bigorre est une montagne des Pyrénées françaises se trouvant à 2877 mètres d’altitude. Y est installé, l’Observatoire astronomique du Pic du Midi qui a la chance de se trouver près du méridien de Greenwich. Son panorama sur les montagnes franco-espagnoles est imprenable !

Commencé en 1878, l’observatoire reçoit sa coupole de 8 mètres en 1908. On y trouvait à l’époque, un puissant réflecteur mécanique qui servit à discréditer formellement la théorie du canal martien. En 1946, un télescope de 0,60 mètre fut installé et quelques années plus tard, un spectrographe. En 1963, la NASA en personne, finança un télescope de 1,06 mètre pour prendre des photographies détaillées de la surface de la Lune en vue de la préparation des missions Apollo. En 1980, le sommet peut s’enorgueillir d’avoir reçu le plus grand télescope de France (2 mètres).

Cet observatoire permit à l’astronomie de faire de grandes avancées.

  • En 1965, les astronomes Pierre et Janine Connes ont pu formuler une analyse détaillée de la composition des atmosphères de Mars et de Vénus, sur la base des spectres infrarouges recueillis sur ces planètes.
  • La lune de Saturne Hélène (Saturne XII ou Dione B), a été découverte par des astronomes français à partir d’observations depuis le Pic du Midi.
  • Un certain nombre de planètes mineures furent elles aussi découvertes par l’Observatoire du Pic du Midi.

En 2013, l’Observatoire a reçu le label de réserve internationale de ciel étoilé. Ce fut le premier site européen à obtenir cette reconnaissance et seulement le sixième au monde. Un dossier est actuellement à l’étude pour que le Pic du Midi soit inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco.

Côté tourisme, le Pic du midi n’est pas en reste, puisque depuis 2011, il est possible d’y passer la nuit. Des animations et des visites sont proposées aux touristes curieux. En 2018, un planétarium et une passerelle suspendue ont été ajoutées pour les adeptes de sensations !


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 Crédits photographiques 

  • Par René Hourdry — Travail personnel, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=108383923
  • Par Benh LIEU SONG — Travail personnel, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=7404990
  • Par Photo taken by Christophe Jacquet on 16 March 2006. — Photo taken by Christophe Jacquet on 16 March 2006., CC BY-SA 2.5, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=645984
  • Par Jcb-caz-11 — Travail personnel, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=100742889
  • Par Pierre Bénard — Travail personnel, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=2870582

 

 

 

A propos de l'auteur

Axelle Rousse_Redacxelle

Femme fatale aux courbes si parfaites qu’indicibles, je reste au foyer pour éviter les paparazzi et mener une vie tranquille loin des projecteurs. J’en profite pour cultiver mes neurones et m’intéresser à tout et n’importe quoi. Mes madeleines préférées sont la grammaire française, la littérature, la musique savante et la pédagogie.

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